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Category: 自転車

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鰺ヶ沢トライアスロン大会のこと

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鰺ヶ沢トライアスロン大会が今年で30年目を迎える。
そのニュースが先日新聞に掲載され、それを友人の阿保くんが、Facebookに投稿しているのを見つけ、当時のことを懐かしく思い出した。
この大会、実は自分たち数人の自転車仲間が、鰺ヶ沢町に企画を持ちこんで実現させた大会であった。
それがもう30年目を迎えるというのである。
まことに感慨深いものがある。
そこでこの機会に当時のことを思い出し、その顛末を書いておくことにした。

そもそもの始まりは、自転車であった。
当時そろそろ体力の衰えを感じ始めていたことから、何か体を鍛えることを始めなければと考えていた。
そんななか出会ったのが、自転車であった。
体を鍛えるために手っ取り早く始められるのは、ジョギングだろうとは思ったが、それだと結局は三日坊主で終わるのではないか、ふとそんな疑問符が浮かんだのである。
そこで同じ有酸素運動ということで考えたのが自転車であった。
そのためには自転車を買わなければならない。
自転車を買えば、それが足枷となって簡単には止められないのではなかろうか。
そんな単純な考えから、自転車を始めることにしたのである。
そしてそれが功を奏したのか、途中挫折することもなく続けることができ、次第に自転車の魅力へと嵌って行ったのである。
そんななか自転車を通して知り合った同好の士たちとの間で、当時知られ始めたトライアスロンという新しい競技のことがしばしば話題になることがあった。
そしてそうした話題が発展していくなかで、こうした大会にも出場してみたいなということになっていったのである。

トライアスロンとは、水泳・自転車・マラソンを連続して行う競技である。
この競技のそもそもの始まりは、アメリカ海兵隊員達が酒の席上で、「遠泳・サイクルロードレース・マラソンのどれがいちばん過酷な競技か」といった議論から始まったとされている。
そしてそれを試すべく行われたのが、1978年にハワイで開かれたアイアンマン・レースであった。
この時の距離は、スイム 3.8km、バイク160km、ラン42.195kmであった。
それは当時の自分たちにとってはあまりにも現実離れした距離であった。
しかし調べてみると、距離を4分の1(スイム1.5km・バイク40km・ラン10km)に縮めたクォーター・トライアスロンというレースがあることを知った。
これならば、頑張れば何とかなりそうだということで、それを目標にすることにした。
しかし出場できる大会は身近にはない。
日本初のトライアスロン大会が行われたのは、1981年のこと。
鳥取県米子市の皆生温泉で行われた「皆生トライアスロン」がそれである。
さらに1985年には「宮古島トライアスロン」が開かれているが、いずれもロング・ディスタンスの大会で、クォーター・トライアスロンとなると、同年に発足した「日本トライアスロン連盟」(JTF)による各地を転戦しながら行う大会があるだけという状態であった。
そうした状況を考えれば、大会出場など、はるか彼方のことのようであった。
ならば自分たちで大会を立ち上げ、その大会に出場すればいいのではないかということになり、手始めに県内での候補地探しを始めることにしたのである。
そこで浮かび上がったのが、鰺ヶ沢町であった。
仲間のひとりにJR鯵ヶ沢駅の駅長がおり、彼が町とのパイプ役になることができる。
また町にはテトラポットに囲まれた穏やかな海水浴場があり、それがスイム会場としては最適である。
さらに自転車・ランのコースも十分に見込めるなど、大会実現の条件が揃っている。
そこでさっそく町にこの企画を持ちこんだところ、町側は大いに乗り気となり、その後幾分の紆余曲折はあったものの、大会実現へと至ったのである。
そして1986年7月13日、記念すべき「第1回クォーター・トライアスロン IN あじがさわ」が行われ、念願のトライアスロン大会出場を果たすことができたのである。
瓢箪から駒のような大会実現ではあったが、その後の町による尽力の結果、30年目を迎えるまでになったというわけである。
第4回大会以降の大会運営はわれわれの手を離れ、それとともに競技からも次第に足が遠退いてしまったが、その礎を築いたことに関しては、今でも大いに誇りに思っている。
そして当時の熱く楽しかった日々のことを思い出しては、深い感慨に浸っているのである。


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